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十月通訊

我悄悄告訴它瘟疫來了,它瞬間花容失色。

新世紀的挑戰

黃葉 2020.8.26 (寄自加州)

新冠疫情剛開始的階段,被認為是中國當地的問題。中國人緊急應付的時候,別的國家難免帶點隔岸觀火的僥倖心理,但是距離產生的安全感在現代交往頻繁的國際關係下,很快被瓦解粉碎了。

美國幅員廣大,當疫火燒到西岸時,東岸的人還在觀望,認為西岸的人太開放才惹上麻煩。待燒到東岸時,情況卻比西岸還嚴峻。這時南部的人仍氣定神閒,以為氣溫高就足以保護他們。等到全部都淪陷了,才明白這是場人人都要面對的戰鬥。

上網開會和溝通是居家避疫的副產品。我參加的讀書會從三月底取消在室內的聚會,改為網上視頻開會。正巧我被安排的導讀任務就是上網的第一回。很幸運地,和我同組的會友是位電腦達人,她先找到方法再教大家如何使用,我倆順利地在網上進行每人一小時的導讀《二十一世紀的二十一堂課》(21 Lessons for the 21st Century)這本書,作者是Yuval Noah Harari,主旨在教導人們如何做好準備,來迎接這高科技和人工智慧即將蓬勃發展的新世紀。

我第一次對著電腦上的小鏡頭發言,感覺不到有六、七十位聽眾或觀眾,倒有點像自言自語。好處是我即使偷看筆記或小抄,還可面不改色。至於在家中聽講的會員們就更樂了,得以身穿家居服,手捧一杯熱茶、咖啡再加上點心,或坐或臥,悉聽尊便。

會員們在必須居家隔離而不能碰面的日子裡,大家各顯神通;有人專心園藝、烹飪、藝文活動;有人熱衷音樂、影視欣賞。身為祖輩的,還可以上網和孫輩聯誼。我也展開與三歲及五歲的小孫女說國語的課程,每星期五天,每天半小時。她們很快就學會了唱〈茉莉花〉。

當人們對疫情傳播感到失控又束手無策的時候,一波未平一波又起,冒出了白人警察為小事殺死黑人的事件。雖然美國警察向來就有歧視非裔的傾向,黑人枉死之事也常有所聞,但是在這個時刻,大家被工作、健康和金錢壓得透不過氣來,就像是壓死駱駝的最後一根稻草,人們動怒了,在全國各地遊行示威,抗議種族歧視。

不少白天的正規遊行到了晚上就變了質,變成打家劫舍的暴動。五月底一個晚上,我在電視上看洛城新聞的現場轉播。只見街上一片混亂,滿地的玻璃碎片和雜物,是個劫後的場景。對街站了一長排年輕人的隊伍,迤邐蜿蜒看不到盡頭。他們的手雖然都被尼龍繩反綁在身後,倒像是很輕鬆似地說著話,其中極少黑人。看了好一會兒才知道,這些人因為流連街頭違反了宵禁而被捕。我心中一驚,即刻發短訊給住在那附近的女兒:「妳在家嗎?」還好女兒馬上回覆:「當然在家,外面在宵禁哪!」

六月份收到讀書會下半年度要讀的書單,其中有《優雅的防禦:免疫系統非凡的新科學》(An Elegant Defense: The Extraordinary New Science of the Immune System: A Tale in Four Lives)一書,作者是普立茲獎得主、紐約時報的作家Matt Richtel。他在書中把身體的免疫系統形容成警察。在正常的情況下,警察巡弋各處街道,逮捕壞蛋以保障社會大眾的安全,就像自身的免疫系統在體內尋找外來侵襲的細菌和病毒,加以消滅。

精密的免疫系統不但能區分、辨識入侵者的特質,以派遣對應的殺手,還要即刻準備修復、重建的工作。這完美的系統萬一有了瑕疵,比如判斷失誤,放過了病毒並任由它分裂生長,或是反應過度,傷害了自己的正常細胞,都會造成極大的影響。雖然免疫系統天生就有維持平衡的機制,但是各種病原體經過了進化、突變,變得越發地狡猾難纏又無所不在,給予免疫系統無休止的挑戰。

如今美國各地的警察彷彿分不清好壞,時常按照膚色來決定逮捕的對象,而且往往反應過度。就像免疫系統誤殺自己的細胞一樣,是故障,是病了。當社會上大部分的人都在擔心那撲朔迷離的新冠肺炎時,社會的免疫系統得病的現象也同時暴露了出來。

遊行抗議針對的目標是維持治安的警察。人們要求除去警察中間的敗類,還要削減他們的經費。有病治病,對症下藥。老百姓希望的是警察們在工作時能夠秉持公正的態度,不再帶著種族歧視的成見。但警察所扮演的角色是身體的免疫系統,並不是病毒。如果削減警力,當人們遇到劫匪又叫不到警察來支援時,就會後悔莫及。就好比人們把免疫系統削弱之後,一旦病毒入侵必定無法抵抗,那時可要面對更大的難題了。

當許多人為了不能外出旅遊而鬱悶,還有更多的人為失去工作而煩惱。有人可以在家中安全隔離,但人口眾多且居住地方狹窄的人們就完全做不到。因此,新冠肺炎揭開的,除了種族歧視的痼疾,還突顯了貧富懸殊造成不同命運的現象。

每天新聞都有報導新冠肺炎的確診和死亡人數,不幸的是還是有很多人仍然掉以輕心。五、六月的遊行示威人潮在憤怒和衝動的情緒下,許多人忘記戴口罩,也不記得保持安全距離。六、七月受到夏天海濱的吸引,崇尚自由的人們更是把所謂的防疫都丟到九霄雲外。八月初,統計報告出爐,美國的人口不到全世界的百分之五,但新冠肺炎的確診和死亡人數卻在百分之二十到二十五,顯示美國是世界上防疫做得最差的國家。鬧得遠在澳洲的朋友也急忙打電話來關心我們的安危。

新冠肺炎蔓延之勢猶如野火燎原。雖然野火不易撲滅,但這火總是看得見,有蹤跡可追尋。可是刁鑽詭譎的病毒還燃起了看不見的暗火,令人無法捉摸。因為近百分之四十的感染者沒有任何症狀,不生病也不發燒,但他們卻會感染周圍的其他人,防不勝防。這些難處就像在《優雅的防禦》書中的預言,病毒越來越難對付。每天我們看到確診和死亡人數的報告,每天也有關於治療和防禦的研究及進展的報導。全世界的科研團隊都在拚命趕工,這是一場人腦和病毒的競賽。

但願人人都能居家防疫,平心靜氣,避免添亂。讓科學家們專心致力去發揮他們的才能,我相信人類的科技能夠迅速追上,破解及防範狡猾難纏的病毒,讓大家早日恢復正常的生活。


感恩節

方富展 (65 高三) 2020.10.12

紅葉舞秋風,一年一度的感恩節又來臨了。

加拿大和美國不同,美國的感恩節是在每年十一月的第四個星期四。而是加拿大的感恩節,是每年十月的第二個星期一,也即是今天。

在加拿大多年,入鄉隨俗,每年的感恩節,是我們共聚天倫的日子。晚上我們一家大小,會聚首一堂,共享一頓豐盛的晚餐。火雞是主菜,其他菜餚,瓜菜魚肉和甜點,也擠滿桌。然而,在新冠病毒的肆虐下,今年的火雞晚餐,取消了。

感恩節的傳統意義,是慶祝豐收,感謝一年來所得恩澤。其實,感恩,這麼普通的兩個字,絕非知易難行,只要我們以謙遜和真誠的愛心待人,便可以做到彼此感恩的境界。

隨著年歲增長,感恩的我心,也越來越濃。總覺得,在天災和人禍的陰霾下,每天可以健康的活著,便值得感恩!

 

 

 

 

1965年
高三畢業校友

50YEARS
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扶貧助學,愛心承傳

08年11月25日廣西「象棋鎮潘海紅小學」和「塘步鎮潘海紅小學」落成開幕。

詳閱金文泰中學六二網:
潘海紅小學落成特輯

 

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